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2014/03/19

史上最強智慧電視裝置? Chromecast 終極懶人包

Google Chromecast是人人進入聯網(智慧)電視的最後一根稻草?  圖源:AndroidTapp
我們試圖為讀者剖析,關於Google Chromecast這個小小電視棒,背後蘊藏的五大殺手(killer)思維。雖然台灣尚未發售,但不得不留意。說不定它能發揮關鍵角色,促使Google (以及支援Google的app開發者) 統合電視產業生態 (ecosystem)、影音相關使用情境、甚至是主流遊戲規則。希望讀者們一起來關心!

前情

去年7月24日,Google發表了自家第一支「棒狀」電視產品 (Chromecast) -- 沒有大盒子、沒有遙控器、沒有使用者介面、沒有內建內容,卻是個電視產品,引起包含媒體、電子、內容評測、敗家等各界達人的好奇騷動。
沒有大盒子、沒有遙控器、沒有使用者介面、沒有內建內容,卻是個電視產品。背景圖源:Mashable
1. 突破行為門檻

在此之前,Google並非沒有電視產品。只是Google TV電視盒系列推出三年,還來不及等到消費者的青睞。
Google TV電視盒 (以Sony協力產品為例)。圖源:Gizmodo
即使Sony另外延續了這類的產品線,但小編認為,不管縮的多小,仍屬於傳統盒子思維:給消費者一個完美「盒子」,而這「盒子」是他們媒體消費的開始點。
twblog.FLIPr.tv 示意
圖1(a) 傳統盒子思維:給消費者一個完美「盒子」,而這「盒子」是他們媒體消費的開始點
相比之下,藉由Chromecast,我們把「行動端」(如手機) 運行的app (影音、遊戲、通訊等),移轉到大螢幕上執行 (非一般鏡射,此詳述於後)。小編認為,Chromecast是一種新思維:當「行動端」已經悄悄成為不少人的媒體消費開始點 (享受&分享),Chromecast順應此時機、貼近我們的行為習慣。
twblog.FLIPr.tv 示意
圖1(b) 新思維:行動端才是媒體消費的開始點 (享受&分享),Chromecast順應、貼近我們的行為習慣
2. 突破荷包門檻

對於想走入「智慧電視」(智慧大螢幕)體驗的人來說,目前35美元的定價,已經先殺傷了智慧電視機、網路電視盒等競爭產品的售價行情,也突破不少人的實質、心理荷包門檻,有助市場推展力道。

以硬體層面而言,初版裝置搭載了Marvell單核處理器、512 MB 低電壓記憶體(DDR3 RAM)、4 GB 快閃儲存(flash storage)、WiFi模組,沒有驚訝之處。但編輯部認為,如果系統單晶片(SoC)的平均單價,在下滑趨近5~6美元(成本趨近2~3美元)的時候,將有助於這裝置在零售之外,進一步搭配各種行銷活動(如贈送)、或廣泛內建於不同品牌的電視機中。
圖源:The Verge
3. 突破開機門檻

藉由Chromecast,「行動端」(如手機) 運行的app (影音、遊戲、通訊等),能發出命令(HDMI-CEC commands),讓附近「原本關著」的大螢幕,瞬間「自動開機」,並且「免選訊號源」(sources),立刻在大螢幕上執行。
圖3(a) 原本關著的大螢幕
圖3(b) 自動開機,並且免選訊號源,立刻執行
Tandee (Techbang) 的評測專文提到,這個神奇開機機制,讓人不再費神,簡單且實用;Kuru Droid (ePrice) 的開箱實測也提到,不熟智慧裝置的家中長輩,也懂得使用,不再受限小螢幕。

當人人都能利用不同品牌的行動端,輕鬆與身旁不同品牌的大螢幕互動,在螢幕間遨遊,這種開機門檻、享受&分享的樂趣、伴隨的使用意願,是否意味著Google搶得先機?

4. 突破裝置、平台、內容束縛

在行動裝置方面,藉由Google Cast SDK (Google發佈的軟體開發工具),第三方app開發者,可發展支援Chromecast的各種apps,在Android與iOS各式裝置上運行。
支援Chromecast的各種apps,在Android與iOS各式裝置上運行。圖源:Google
在桌機與筆電 (含Windows與Mac) 方面,使用者可將Chrome瀏覽器內的頁面,投射到大螢幕上(此時是鏡射,詳述於後)。
在不同作業環境下(包含Windows與Mac),Chrome瀏覽器內的頁面,投射到大螢幕上。圖源:Google
在電視機(大螢幕)方面,具有HDMI 1.4 (2009年5月發佈) 以上版本的產品,可支援Chromecast。
圖源:Lightwell
綜合觀察,Chromecast裝置內,只運行簡化版的Chrome OS,至於「內容」、「使用者介面」就交給第三方去開發支援的apps了。而Chromecast只需要像磁鐵一樣,專注打造友善環境,來吸引源源不絕的創意,產生群眾外包(crowdsourcing)的效應。

Chromecast跳脫特定品牌裝置、特定作業平台的綁定,也希望第三方能夠群起支援。Google的算盤是不是還不錯?

5. 突破"螢幕間"的互動層次

對於"螢幕間"的互動,Chromecast同時具有2種「投射/串流」(casting/streaming) 模式:

(a) 一般較常見的「螢幕鏡射」(screen mirroring) - 小螢幕端「主動」,大螢幕端「被動」

剛提到使用者可將Chrome瀏覽器內的頁面,鏡射到大螢幕上。在這種鏡射概念下,小螢幕與大螢幕,就好像彼此照鏡子。小螢幕端扮演「主動」的角色,負擔較大(負責運算,再將視訊、音訊訊號傳去大螢幕),而大螢幕端只「被動」接收影音訊號。
 © twblog.FLIPr.tv 編輯製作
圖5(a) 一般較常見的「螢幕鏡射」(screen mirroring) - 小螢幕端「主動」,大螢幕端「被動」
(b) 較獨特的「雲端投射」(暫稱 cloud casting) - 螢幕連動,但各自保有「主動性」,可獨立運作,互不干擾

剛提到在「行動端」(如手機) 運行的app (影音、遊戲、通訊等),能移轉到大螢幕上執行;此時並非一般鏡射,而是行動端app只需「發令」,Chromecast在「收令」之後,「自行」從某一網路位置(URL)取內容回來執行 (或者說是「自行」載入並執行,位於某一網路位置的app)。在這過程中,網路位置那邊的伺服器,會負責回應行動端app、或Chromecast的請求。
© twblog.FLIPr.tv 編輯製作
圖5(b) 較獨特的「雲端投射」(暫稱 cloud casting) - 螢幕連動,但各自保有「主動性」,可獨立運作,互不干擾
Ross Wang (Engadget) 的專文報導提到,Chromecast賦予使用者一種能力,一邊在大螢幕上繼續觀賞,一邊在行動端使用apps、也可讓行動端休眠。

這邊與(a)最大的不同,就是螢幕連動,但各自保有「主動性」,可獨立運作,互不干擾。行動端負擔較少,可再自由進行其他使用(互動)。

我們在另一篇【關鍵報告】專文中提到,對電視內容從業者、廣告主來說,可以利用這種使用情境,設計「互動」,為觀眾企畫「多螢交互使用的整體體驗」(multi-screen integrated UX)。在這類體驗中,大小螢幕彷彿在對話、溝通、合作。我們把能夠提供這類體驗的apps,暫稱為多螢互動 (Screen-to-Screen, S2S) apps。

革命待成功

雖然Chromecast具有上述五大殺手思維,但也有兩項明顯待努力之處。

1. 等待第三方app開發者群起支援

剛提到Chromecast跳脫特定品牌裝置、特定作業平台的綁定,也希望第三方能夠群起支援。但目前支援Chromecast的apps,明顯比不上深耕7年、功能內容成熟的Apple TV電視盒

Chromecast在開賣之初,支援的apps只有YouTube與Netflix,而目前官網上也只列舉了14個左右。
圖源:Google
這方面主要的原因之一,是因為先前Google Cast SDK (Google發佈的軟體開發工具) 處於1.0版階段,考量到SDK的成熟度與更新需求,暫時不適宜讓眾多開發者立即投入,因此限縮了開發者的資格與數量。這方面也可參考Seanalinden (Wired) 的觀察報導
圖源:9TO5MAC
隨著SDK 2.0版的釋出(2月3號),相關APIs也接續發佈(2月20號),預料Google對Chromecast的推展力道將明顯增升。這方面讀者也可參考我們的專文解析

(2) 等待Google更開放的態度

Google尚未開放「本地端」(裝置端) 個人儲存內容的投射。像是手機內儲存的影音、照片等,目前皆無法藉由Chromecast來投射(鏡射)到大螢幕上。相較之,Apple TV的AirPlay投射(鏡射)則無此限制。

這方面主要的原因之一,是考慮到與Google合作之內容業者的權益。由於個人儲存的內容,可能包含熱門的商業影音,但不見得是合法授權的版本。這方面讀者也可參考Troy Dreier (StreamingMedia) 的觀察報導
圖源:Google Play Movies & TV (app)
感覺上Google的態度似乎過於保守,令人不禁擔心Google到底會走向開放還是封閉呢?之前曾有開發高手破解並完成Chromecast本地端投射的功能,引來Google關切,好在最後得到Google友善的回應(lunch together)。

持續追蹤Google的電視企圖心

抽絲剝繭追蹤動態,Google Play商店內的電視劇平台專頁(TV Shows Hub),已經低調登陸日本、悄悄滲透英國
圖源:Google Japan
日前Google Chrome and Android部門資深副總Sundar Pichai表示Chromecast賣得不錯,雖然只透露達「上百萬」支,但已為Chromecast的後續話題鋪路。
圖源:ifanr
就在稍早(3月18日),Google開始在歐洲各主要市場開賣Chromecast,至截稿前夕,已有英、法、德、西、義、荷、挪、瑞。預料近期內,包含六月中的Google I/O大會前後,Chromecast在全球可能有更積極的開市動作。Google在電視產業的企圖心與版圖,漸漸浮現。

我們試圖為讀者剖析,Chromecast背後蘊藏的五大殺手(killer)思維。雖然台灣尚未發售,但不得不留意。說不定,它就是人人走入聯網(智慧)電視生活的最後一根稻草。

35美元值得嗎?您看好嗎?「開放」終將戰勝「封閉」嗎?Google能統合電視產業生態、影音相關使用情境、甚至是主流遊戲規則嗎?這話題似乎充滿了想像,就請大家持續關注期待了。

(如果您認為這類趨勢,對台灣產業有點重要、值得關心,幫我們按讚與分享,感謝~!)

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