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2015/02/13

從使用情境切入看電視棒評比


百家爭鳴,原是用來形容中國春秋戰國時代,儒、道、墨、法等各家學術流派自由發展的盛況,或許你會問,這和聯網電視產業的關係有什麼關係?
不瞞您說,藉著百家爭鳴圖只是想表達聯網電視產業,各家大廠紛紛展現其搶攻客廳市場的野心,尤其主打輕薄短小、價格低廉的電視棒,更成為兵家爭逐之地。
2014年3/4號,美國串聯媒體機上盒公司Roku宣佈推出新一代的streaming stick,這款被大陸媒體譽為"觀影神器"的新品問世,等同於宣告Roku加入電視棒戰局,電視棒市場進入戰國時代,不但有Google、Sony等各家大廠進駐、阿里巴巴天仙配等中國類似商品也希望分一杯羹,各家產品不斷推陳出新,功能、內容甚至使用情境皆有不同,本文嘗試從使用情境切入,探討並比較幾種不同的電視棒產品。





號稱小小一支電視棒就能讓家中的笨電視大變身,相較於電視盒,電視棒的優勢在於其使用的輕巧和便利性,安裝簡單加上硬體設備耗材較少,電視棒的價格也相對平易近人,綜觀目前聯網電視市場,大致可將電視棒產品劃分為垂直整合、水平整合兩大面向。

垂直整合V.S產品整合
如果單就水平整合來看,有助於擴大產品與市場規模,目前,市面上多數廠牌生產的電視棒皆使用同樣的系統平台,兼容性較高,以Google的Android系統為主,例如:Chromecast、Netgear等和BenQ的電視棒 等。
反觀垂直整合類的產品,則是由自家廠牌開發產品,使用自家開發的系統平台,以Apple的ios 為首,雖然蘋果目前並未推出自家電視棒,但以Apple TV為例,正是產業垂直整合底下所開發的產品之一。



電視棒使用情境
好了,廢話不多說,緊接著進入本篇文章的重頭戲 電視棒產品評比,從用戶的多螢幕互動的使用情境來看,電視為主要的第一螢幕,而手機為第二螢,我們在本段將電視棒劃分為三大類產品,試分別從三大類撰述評比之。

第一類代表-Roku Streaming Stick
此類型的電視棒,已在裝置本身內建APP,主打多元內容,將電視為第一螢幕,插上電視插槽後,用戶即能開始享受影音內容,透過附帶的遙控器或是手機操作選單,多螢幕互動的模式中,電視、手機彼此的關係為第一螢幕對第二螢幕。
如果說電視棒的外觀、規格等級雷同,此類產品的賣點則在於在軟體、影音的內容以及功能,以Roku Streaming Stick為例,售價五十美元(比Chromecast貴了15元),配備一物理遙控器,然而,Roku最大的賣點還是在於內容優勢,擁有Netflix、HBO GO等1200個應用程式,甚至支援Spotify、Pandora聽音樂,多元內容加上功能齊全,,Roku Streaming Stick堆出後,也讓不少大陸媒體為之驚豔。





第二類代表-Google Chromecast
可以肯定的是,在多螢互動的情境中,電視棒多數都將電視視為主要的第一螢幕,但此類產品與卻試圖將主導權轉移到手機第二螢幕上,我們將市售的產品歸類為第二類,此類產品又以Google Chromecast最為知名。

















打著輕薄短小的口號,Google在2013年七月份發表這支售價35美元的電視棒,然而,短短不到一年的時間,在2014年的美國SXSW大會上,Google對外發表Chromecast銷量已經突破百萬隻。

Chromecast究竟有什麼魅力,開賣不到一年,就能突破百萬銷量?我們嘗試分析此類型的產品,
簡單容易上手是最大賣點,Chromecast號稱只要插上電視的HDMI孔,就能將手機的影片,透過串流到電視上來播放,而Google開放SDK下載後,各大開發者們紛紛磨拳霍霍準備端出各家APP,也使得Chromecast的應用變得更加開放無界限,目前除了HBO GO、Hulu Plus、Pandora、VEVO外, 像是My Castscreen等資訊應用程式,滿足了影視享受、未來,隨著Chromecast App的開發,很可能讓電視的使用變得更加靈活。
再者,Chromecast能直接透過手機遙控,家中不需有第三支遙控器,使用上的簡易度大幅增加,無形中間接提升用戶的使用意和電視開機率。


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如果你問 Chromecast和Ruku 哪一個功能比較強? 保守一點的說法,會說兩類型的產品各有其優劣勢,但究竟誰才能在這場電視客廳戰役中殺出血路? 雖然贏家還有待時間考驗。但小編大膽假設產品的簡易度和開放性應該才是聯網電視市場中致勝的關鍵性因素,如果按假設推斷,我們看好Chromecast的市場發展前景,至於Chromecast被稱為殺手級產品的原因,請見 Chromecast背後蘊藏五大殺手思維的報導。

第三類代表-In Air
行文至此,還有第三類型產品,有別於傳統的電視棒,我們姑且稱這種第三類產品為一種變形,用來擴增更多電視功能,這類的產品,主軸仍放在第一螢 也就是電視主螢上,利用第二營手機或遙控器進行操作,先帶大家來看看美國SeeSpace推出的電視擴增時境產品 In Air



售價七十九元,In Air的外觀看起來有點類似集線器,用法是將它連接傳統電視與數位機上盒,主打賣點是能替電視擴增實境,補充當前的電視資訊內容或是社群資訊等等,在2D、3D電視上,使用起來則分別有不同的效果。
看到這裡,你或許會覺得懷疑?究竟In Air要如何辨識內容,根據網路評測以及小編推斷,應該是靠音訊辨識當下收看的電視內容,再透過自動比對提供補充資訊,至於用戶如何操作In Air,可下載app或是Kinect/ Leap Motion手勢操作。
聽起來In Air的功能好像頗酷?但小編比較疑惑的是,In Air如何辨別用戶想真正想得知的資訊內容呢?萬一擷取到的,不是用戶想知道的資訊時該怎麼處理呢?


總結
簡而言之,本文列舉出三大類不同的產品,從產品使用情境上,嘗試初略介紹其功能特色,我們並不嘗試用比分來評斷產品,希望透過功能特色的介紹來增進讀者對電視棒的認識,但隨著手機的使用率超越電視,第一螢的光環即將從電視轉移手機上,那麼跳脫傳統從電視出發的思維,著手思考如何讓傳統電視變身智慧聯網,才可能讓蘋果智慧手機顛覆行動電話市場的革命性破壞再度發生。



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